Esportes e recreação

Os esportes tradicionais e modernos são populares na Arábia Saudita. O povo da Península Arábica pratica esportes há milhares de anos, incluindo corridas de cavalos e camelos, falcoaria e caça com cães. Hoje, os esportes modernos também são populares – especialmente o futebol.

Um esforço especial foi feito para incentivar o esporte e torná-lo acessível ao público. Centenas de instalações foram estabelecidas em todo o Reino para que todos os sauditas possam se exercitar regularmente ou desfrutar de esportes populares para os espectadores.

Além disso, todos os níveis do sistema educacional saudita – do jardim de infância à universidade – enfatizam a importância dos esportes.

Esportes modernos

O futebol é de longe o esporte moderno mais popular na Arábia Saudita. Sauditas de todas as idades levam o jogo a sério, desde crianças jogando em playgrounds até partidas internacionais em estádios modernos e espetaculares.

Existe uma liga de futebol profissional saudita que é muito popular entre os sauditas – amigos e familiares costumam se reunir para torcer por seus times favoritos, tanto na televisão quanto nos estádios. O destaque da liga de futebol saudita é o torneio do campeonato conhecido como King’s Cup. Os fãs também seguem avidamente a seleção saudita de futebol nas competições da Copa do Mundo.

Além do futebol, outros esportes organizados ganharam adeptos entre os sauditas, como vôlei, ginástica, natação e basquete.

A Arábia Saudita tem vários campos de golfe de primeira classe. Os expatriados americanos introduziram o golfe na Arábia Saudita no final dos anos 1940, quando criaram um campo de golfe na areia perto de Dhahran. Eles misturaram óleo com areia para evitar que o curso explodisse, um método que ainda é usado no Reino. Hoje, existem campos verdes exuberantes que parecem pertencer aos trópicos.

Instalações esportivas

O Reino tem vários tipos diferentes de instalações esportivas, desde grandes complexos esportivos a clubes e instalações de bairro.

Os enormes complexos esportivos, chamados de Cidades Esportivas, estão localizados em grandes centros populacionais. Cada complexo tem um estádio que pode acomodar entre 10.000 e 60.000 pessoas, um estádio coberto com capacidade para 5.000, piscinas olímpicas, quadras internas e externas, playgrounds, salas de conferências e clínicas de medicina esportiva.

Menores que as Cidades Esportivas, as instalações esportivas de bairro e os playgrounds foram construídos em grandes áreas urbanas para que os jovens sauditas possam praticar esportes como basquete e vôlei perto de suas casas. Esses centros oferecem parques, espaços abertos e instalações para atividades internas.

Os clubes esportivos locais estão localizados em todas as cidades e vilas. Eles oferecem uma variedade de instalações para diferentes esportes, incluindo campos de futebol, quadras cobertas e ao ar livre, piscinas, playgrounds, áreas de lazer e acomodações para acampamentos juvenis. Esses clubes organizam eventos locais ao longo do ano.

Desenvolvimento do Esporte

A introdução de um sistema nacional de educação na década de 1950 foi o primeiro passo no desenvolvimento dos esportes modernos na Arábia Saudita. Como parte integrante do sistema educacional, o esporte se espalhou por todo o país à medida que novas escolas eram construídas nas grandes e pequenas cidades.

O desenvolvimento do esporte ganhou impulso com a introdução do Primeiro Plano de Desenvolvimento (1970-74). Na época, foi decidido estabelecer uma rede nacional de instalações esportivas que pudesse ser usufruída e utilizada por todos. O plano previa a construção de instalações esportivas e atléticas, o estabelecimento de programas recreativos e a criação de clubes para os jovens do Reino.

Um outro passo no incentivo à participação pública em atividades esportivas foi dado em 1974 com o estabelecimento da Presidência Geral do Bem-Estar Juvenil (GPYW). Seu objetivo é tornar as instalações e eventos esportivos, recreativos e culturais acessíveis aos jovens sauditas em todo o país e atrair o maior número possível de pessoas interessadas e envolvidas nessas atividades.

As atividades da presidência complementam as do Ministério da Educação, responsável pela manutenção dos programas de educação física no sistema escolar, e do Ministério da Educação Superior, que supervisiona os programas esportivos das universidades e faculdades da Arábia Saudita. Hoje, escolas, faculdades e universidades enfatizam os esportes como parte integrante de seu currículo.

Fora do sistema educacional do país, o GPYW é o principal fornecedor de instalações e programas esportivos. Com apoio moral e material quase ilimitado dos líderes sauditas, o GPYW implantou uma estrutura e um programa esportivo formidável que cobre todo o país. Com base em estudos sobre a densidade populacional e as necessidades em várias partes do Reino, o GPYW iniciou um programa de três níveis.

A primeira prevê a implantação de grandes complexos esportivos – denominados Cidades do Esporte – em grandes centros populacionais. Essas instalações gigantescas estão espalhadas por toda a Arábia Saudita e mais estão sendo construídas. Cada um tem um estádio multiuso com capacidade para entre 10.000 e 60.000 lugares, um estádio coberto para 5.000 lugares, piscinas olímpicas, quadras internas e externas e playgrounds, refeitórios, salas para conferências e clínicas de medicina esportiva.

O segundo nível do programa de esportes do GPYW concentra-se no estabelecimento de instalações esportivas menores em bairros e playgrounds em grandes centros urbanos onde os jovens sauditas podem jogar basquete, vôlei e outros esportes perto de suas casas. Além de parques e espaços abertos, esses centros também possuem edifícios onde atividades recreativas internas podem ser organizadas.

A terceira camada concentra-se em disponibilizar instalações esportivas em centros populacionais menores, estabelecendo clubes esportivos em todas as cidades e vilas. Embora não sejam tão grandes quanto as Cidades Esportivas, esses clubes atendem às necessidades dos residentes de cidades e vilas. Com tamanhos diferentes de acordo com o número de moradores da cidade, os clubes oferecem diversas instalações para a prática de esportes diversos, incluindo campos de futebol, quadras cobertas e ao ar livre, piscinas, playgrounds, áreas de lazer e alojamentos para acampamentos juvenis.

Programas de treinamento esportivo em uma ampla gama de campos, desde arco e flecha a futebol, estão disponíveis para sauditas de todas as idades nas instalações esportivas do país, grandes e pequenas. Embora abertos a todos, eles têm como objetivo apresentar aos jovens sauditas diversas atividades esportivas e oferecer treinamento em diferentes níveis. Além de construir instalações esportivas, o GPYW também introduziu programas para incentivar seu uso pelo público em geral. Para alcançar esse objetivo, introduziu um programa de eventos anuais a nível local e nacional em todas as suas instalações. Isso inclui competições em ligas locais, encontros ‘Esportes para Todos’ e ‘Dias de Jogos Folclóricos’.

Os clubes esportivos GPYW organizam eventos esportivos locais e de bairro ao longo do ano. Os atletas mais talentosos são enviados por esses clubes para participar dos cerca de 200 eventos esportivos nacionais e distritais organizados pelo GPYW. Os atletas que se destacam nesses eventos são inscritos em campos de treinamento especiais para competições locais e nacionais sérias. Vinte acampamentos de esportes para jovens em todo o país recebem milhares de jovens sauditas todos os anos. Equipados com modernas instalações para dormir, jantar, esportes e recreação, eles oferecem treinamento esportivo em um ambiente que enfatiza a herança da Arábia Saudita.

Os melhores jovens atletas emergentes desses programas são então selecionados para treinamento intensivo para representar a Arábia Saudita em eventos internacionais. As 18 federações esportivas do Reino, que são supervisionadas pelo GPYW, organizam ligas e torneios para que esses atletas aprimorem suas habilidades. Além disso, atletas e equipes participam de mais de 40 eventos esportivos fora do país a cada ano e participam dos principais eventos esportivos internacionais dentro do Reino.

Recreação ao ar livre

Os sauditas desfrutam de uma ampla variedade de atividades de lazer. As famílias podem relaxar em centenas de parques, acampamentos, áreas de piquenique e outras instalações em todo o país.

Longas extensões de costa e recifes de coral espetaculares tornam os esportes aquáticos, como mergulho com snorkel e windsurf, facilmente acessíveis. Além disso, o Reino estabeleceu uma rede de parques nacionais e reservas para que os visitantes possam observar a vida selvagem e os ecossistemas protegidos.

A joia da coroa do sistema de parques nacionais da Arábia Saudita é o Parque Nacional Asir de 1,1 milhão de acres. Os visitantes podem caminhar, acampar, escalar colinas e outras atividades ao ar livre neste paraíso verde e fresco. A maior reserva do reino é Al-Khunfah, onde os visitantes podem admirar vistas espetaculares e observar a vida selvagem, como gazelas e órix, em seu habitat natural.

Nas cidades, as pessoas podem relaxar em centenas de parques urbanos. Só Riade – que significa “jardim” em árabe – tem 50 parques públicos. Os corniches à beira-mar de Jeddah e Dammam também são locais populares para piqueniques, natação, pesca e outros esportes aquáticos.

Acampar é uma atividade popular entre os sauditas. Famílias montam barracas no meio do deserto, ao longo da costa ou em um dos parques do Reino, e apreciam as belezas da natureza. Esses acampamentos são populares durante as férias do Eid e para reuniões familiares, especialmente após a estação das chuvas, quando o deserto floresce.

Animais selvagens

A Arábia Saudita é o lar de uma variedade de animais, incluindo o Oryx árabe, um tipo de antílope nativo da Península Arábica que vagueia livremente no grande deserto da Arábia Saudita.

Outros animais encontrados no Reino incluem vida marinha, gazelas, íbex (um tipo de cabra montesa selvagem), a abetarda e o veloz saluki hound, um tipo de cão que leva o nome de uma antiga cidade no sul da Arábia. O saluki é geralmente considerado o cão domesticado mais antigo do mundo.

O famoso cavalo árabe de raça pura é uma das raças mais populares do mundo, com uma linhagem que remonta a milhares de anos. A forma fina do Árabe e sua extraordinária resistência e velocidade o tornam ideal para corridas e reprodução.

Também existem muitos camelos na Arábia Saudita. Eles têm sido usados ​​como meio de transporte há milhares de anos. Hoje, a corrida de camelo é um esporte popular.

A Arábia Saudita tomou medidas importantes para preservar sua vida selvagem e marinha nativa e estabeleceu reservas tanto em terra quanto no oceano ao largo da costa saudita.

Competição internacional

O extenso programa de esportes da Arábia Saudita trouxe não apenas um crescimento quantitativo dos esportes, mas também uma melhoria qualitativa dramática. O desempenho dos atletas sauditas tem melhorado continuamente desde que o Reino se juntou ao Comitê Olímpico Internacional em 1965.

Desde o início dos anos 80, os atletas sauditas têm orgulhosamente representado o Reino em um número crescente de competições regionais e internacionais. O time de futebol saudita se classificou para sua primeira aparição nos Jogos Olímpicos de 1984 em Los Angeles.

Em 1989, a Arábia Saudita sediou o quinto Campeonato Mundial de Futebol Juvenil, venceu o campeonato e recebeu uma homenagem especial da FIFA, a federação internacional de futebol, pela forma destacada como organizou o evento.

Em 1994, a seleção saudita de futebol representou a Ásia nas finais da Copa do Mundo nos Estados Unidos, chegou à segunda fase e recebeu elogios por sua atuação. A Arábia Saudita continua participando da Copa do Mundo a cada quatro anos.

O Reino também participou das Olimpíadas de 1996 em Atlanta e das Olimpíadas de 2000 em Sydney, Austrália, com competidores em eventos de hipismo, luta livre e atletismo, bem como futebol.

Em 2006, a Arábia Saudita ganhou a Copa do Mundo de Deficiência de Aprendizagem de futebol em Leverkusen, Alemanha.

A Arábia Saudita também é o lar de vários times de beisebol da Little League, um dos quais se classificou mais de uma dúzia de vezes para a Little League Baseball World Series em Williamsport, Pensilvânia.

Turismo

A Arábia Saudita oferece maravilhas naturais e históricas, desde os resorts nas montanhas de Taif e a majestade das antigas tumbas nabateanas até os recifes de coral multicoloridos do Mar Vermelho.

Embora a Arábia Saudita seja um destino turístico há séculos, com milhões de pessoas que visitam o Reino a cada ano de todo o mundo, a maioria dos visitantes são, historicamente, muçulmanos em peregrinação.

Hoje, há uma nova ênfase no turismo na Arábia Saudita e, em 2000, a Comissão Saudita para o Turismo e o Patrimônio Nacional foi criada para promover o turismo no Reino.

Riade

A capital da Arábia Saudita, Riade, é o centro geográfico e cultural do país e sua maior cidade. Antes cercada por paredes de tijolos de barro, a moderna Riade – cujo nome vem da palavra árabe para jardim (rowdhah) – é uma cidade contemporânea com uma rede cada vez maior de estradas modernas, prédios altos, subúrbios residenciais e parques industriais.

Apesar de ser uma cidade moderna, Riyadh também mantém muito de seu apelo tradicional. O bairro histórico de Qasr Al-Hokm da cidade foi cuidadosamente preservado e reformado para torná-lo o centro cultural, comercial e social da cidade.

Um dos destaques de Qasr Al-Hokm é a histórica fortaleza Masmak, que o rei Abdulaziz recapturou em 1902 – preparando o cenário para a fundação do moderno Reino da Arábia Saudita. Outro destaque é o Palácio Murabba, uma antiga casa do Rei Abdulaziz que foi reformada como parte do Centro Histórico Rei Abdulaziz em Riade.

Vinte milhas fora de Riade fica a cidade murada de Diriyah, a casa ancestral da família Al-Saud e a primeira capital do estado saudita.

Jeddah

Segunda maior cidade do Reino, Jeddah é um centro comercial moderno e cintilante que é considerada uma das cidades mais vibrantes da Arábia Saudita. Ela está viva com mais de 300 jardins e abriga uma das fontes mais altas do mundo.

Uma das atrações mais belas de Jeddah é o Corniche, passeios que se estendem por quilômetros ao longo do Mar Vermelho, intercalados com parques, fontes, lagos e quiosques. A sua localização costeira perto dos espetaculares recifes de coral do Mar Vermelho o torna um local popular para esportes aquáticos.

A cidade também possui uma série de edifícios históricos lindamente restaurados, incluindo a Casa Naseef (Bayt Naseef), com mais de 100 quartos e uma ampla escadaria para permitir o acesso dos camelos ao primeiro andar para descarga.

Jeddah é o principal porto do Mar Vermelho da Arábia Saudita. Por séculos, seu grande porto recebeu navios que transportam cargas para portos em todo o mundo, bem como navios que trazem peregrinos para o Hajj.

Província Oriental

A capital da Província Oriental, Dammam – junto com Dhahran e Khobar próximos – é um importante centro de transporte marítimo, petróleo, comércio e indústria, e a casa da companhia nacional de petróleo, Saudi Aramco. Foi em Dhahran, em 1936, que o famoso poço de petróleo Dammam No. 7 foi descoberto, provando, sem dúvida, que o Reino estava situado em vastos campos de petróleo.

Dammam está ligada ao Bahrein através da King Fahd Causeway, uma obra-prima da engenharia que se estende por 24,5 milhas através do mar e terras recuperadas.

Província de Asir

Localizada na parte sudoeste do Reino, a Província de Asir é uma extensa região de montanhas íngremes, vegetação luxuriante e brisas frescas.

A pitoresca capital regional, Abha, é conhecida por suas casas de barro coloridas, construídas no estilo tradicional. Os residentes pintam suas casas a cada ano, geralmente em preparação para o Eids, os feriados religiosos que seguem o Ramadã ou o Hajj.

O Parque Nacional Asir, que cobre 1,1 milhão de acres, é um paraíso para botânicos, zoólogos e ornitólogos que vêm estudar as plantas indígenas e a vida selvagem. Novas variedades e espécies ainda estão sendo descobertas lá.

Taif

A cidade resort de montanha de Taif está localizada a 5.600 pés acima do nível do mar, na região sudoeste da Arábia Saudita. Seu clima agradável, parques exuberantes, céu ensolarado e vida selvagem exótica há muito atraem famílias sauditas a esta cidade turística a cada verão.

Seu maior e mais famoso jardim público é o Parque King Fahd, que inclui um lago, playgrounds, trilhas para caminhada e uma mesquita. Os visitantes também podem visitar o Palácio Shubra, a antiga residência de verão do Rei Abdulaziz e o edifício histórico mais famoso da cidade. Os compradores em Taif podem procurar em seu souq tradicional artesanatos, ouro, prata, especiarias, perfumes e outras bugigangas.

Makkah e Medinah

A cidade sagrada de Meca é o local de nascimento do Profeta Muhammad. Milhões de peregrinos de todo o mundo visitam Makkah todos os anos para realizar o Hajj, a peregrinação que é o ponto alto da vida religiosa de um muçulmano. A Mesquita Sagrada em Meca abriga o santuário mais sagrado do Islã, a Ka’abah, ao qual os muçulmanos em todo o mundo recorrem em oração cinco vezes por dia.

Os muçulmanos são atraídos para Medina não como um dever religioso como com Meca, mas por amor e respeito pelo último Profeta de Deus, que estabeleceu a primeira comunidade islâmica lá. Medina também é onde o Profeta Muhammad passou os últimos anos de sua vida e onde ele e muitos de seus companheiros estão enterrados. A cidade abriga a Mesquita do Profeta.
Tanto Meca quanto Medina estão abertas apenas para visitantes muçulmanos.

Najran

No antigo centro comercial de Najran, a capital da província de Najran, edifícios antigos e novos estão lado a lado, dando à cidade oásis um charme especial.

Os visitantes de Najran podem desfrutar de vários museus, incluindo as ruínas do assentamento Al-Ukhdood, um antigo centro comercial que floresceu de 500 aC até o século X. O Palácio Al-An, uma antiga residência do governador, é um exemplo notável da arquitetura local com suas torres circulares com muralhas brancas. O souq de Najran é conhecido por seu artesanato tradicional, como cestas coloridas, produtos de couro e antigas joias de prata beduínas.

Também é interessante a barragem de Al-Madik na província de Najran, a segunda maior barragem da Arábia Saudita. A barragem se tornou uma atração turística com parques em cada extremidade e grande variedade de palmeiras, arbustos floridos e árvores cítricas.

Saudar

O oásis histórico de Hail, com suas extensas avenidas, parques, playgrounds e clima refrescante, atrai regularmente um grande número de famílias sauditas.

Nos tempos antigos, Hail era um ponto de parada ao longo da famosa rota de caravanas de Darb Zubaydah, que se estendia da Mesopotâmia, Pérsia e Ásia Central até Meca e Medina. Construída há 12 séculos e com o nome da esposa do califa abássida Harun Al-Rashid (763-809), a rota das caravanas incluía centenas de poços e cisternas. Remanescentes deles ainda podem ser vistos no Hail hoje.

Al-Jouf

Localizada na parte norte da Arábia Saudita, Al-Jouf é famosa por suas ruínas antigas, que mostram evidências da presença de assírios e nabateus na região. A região foi uma importante encruzilhada para comerciantes que se dirigiam para a Península Arábica vindos do Iraque e da Síria.

Al-Jouf também tem um significado especial na história islâmica. Após sua conquista pelos muçulmanos no terceiro ano da Hégira (a migração do Profeta Muhammad de Meca para Medina em 622 DC), Al-Jouf tornou-se um posto de preparo para os exércitos muçulmanos que pretendiam divulgar a mensagem do Islã.

Esportes Traditonal

A corrida de cavalos foi, e continua até hoje, um dos eventos esportivos mais populares da Arábia Saudita. Existem pistas de corrida modernas no Reino, embora as apostas sejam proibidas.

Os moradores locais há séculos criam cavalos para corrida e transporte. O famoso cavalo árabe tem uma linhagem que remonta a milhares de anos e é uma das raças mais procuradas do mundo.

A corrida de camelo também é um esporte tradicional popular. Tradicionalmente o esporte dos beduínos no deserto, as corridas de camelos são um grande espetáculo. No passado, as corridas envolviam milhares de camelos em alta velocidade pelo deserto aberto. Hoje, as regras foram modificadas para as pistas de corrida modernas e as corridas de camelo são realizadas todas as segundas-feiras durante o inverno no Riyadh Stadium.

Outros esportes tradicionais incluem caça com cães e falcoaria. O veloz cão saluki, batizado em homenagem a uma antiga cidade do sul da Arábia, é geralmente considerado pelos historiadores o cão domesticado mais antigo do mundo. A falcoaria no Reino hoje é limitada e cuidadosamente regulamentada a fim de proteger as aves de caça que são presas tradicionais do falcão.

Esportes Aquáticos

Alguns dos mais belos recifes de coral vivos do mundo estão localizados sob o Mar Vermelho e o Golfo Pérsico.

Um paraíso para mergulhadores e praticantes de snorkel, essas áreas costeiras oferecem horas intermináveis ​​de exploração subaquática.

Windsurf, vela e esqui aquático também são passatempos populares nas águas do Golfo e do Mar Vermelho ao longo da costa saudita.

Além disso, algumas das melhores pescarias de alto mar do mundo podem ser encontradas no Mar Vermelho. As cidades de esportes costeiros em Jeddah e Al-Khobar e outros clubes oferecem oportunidades para uma variedade de esportes aquáticos e atividades recreativas.