Educação

O sistema educacional da Arábia Saudita passou por uma transformação surpreendente. Quando o Reino foi estabelecido em 1932, a educação estava disponível para muito poucas pessoas, principalmente filhos de famílias ricas que moravam nas grandes cidades.

Hoje, o sistema educacional da Arábia Saudita inclui mais de cinquenta universidades públicas e privadas, com mais planejadas; cerca de 30.000 escolas; e um grande número de faculdades e outras instituições. O sistema é aberto a todos os cidadãos e oferece aos alunos educação, livros e serviços de saúde gratuitos.

Embora o estudo do Islã permaneça em sua essência, o sistema educacional saudita moderno também oferece instrução de qualidade em diversos campos das artes e ciências. Essa diversidade ajuda o Reino a preparar seus cidadãos para a vida e o trabalho em uma economia global.

A educação é um requisito para todo muçulmano, tanto homem quanto mulher. O Sagrado Alcorão e o Hadith [ensinamentos e práticas do Profeta Muhammad] enfatizam repetidamente a importância do aprendizado.

Nos séculos após o nascimento do Islã (632 DC), os estados muçulmanos estabeleceram escolas, universidades e bibliotecas que eram únicas no mundo. Em uma época em que a Europa estava atolada na Idade das Trevas, o mundo islâmico tornou-se um centro de aprendizagem, dando grandes contribuições nas áreas da astronomia, física, arte, filosofia e medicina – um período conhecido como a “Idade de Ouro”.

Os métodos pioneiros por estudiosos e cientistas muçulmanos durante a Idade de Ouro se tornaram a base das ciências modernas e foram ensinados em universidades europeias até o século XVIII.

A educação primária formal começou na Arábia Saudita na década de 1930. Em 1945, o rei Abdulaziz bin Abdelrahman Al-Saud, o fundador do país, deu início a um extenso programa para estabelecer escolas no Reino. Seis anos depois, em 1951, o país contava com 226 escolas com 29.887 alunos.

A primeira universidade, agora conhecida como Universidade Rei Saud, foi fundada em Riade em 1957. Em 1954, o Ministério da Educação foi criado, seguido pelo Ministério da Educação Superior em 1975.

A primeira escola governamental para meninas foi construída em 1964 e, no final da década de 1990, escolas para meninas haviam sido estabelecidas em todas as partes do Reino. Hoje, as alunas representam mais da metade dos mais de 6 milhões de alunos atualmente matriculados nas escolas e universidades sauditas.

Educação geral

O sistema educacional saudita visa garantir que os alunos sejam preparados para a vida e o trabalho no mundo moderno, atendendo às necessidades religiosas, sociais e econômicas do país.

Eliminar o analfabetismo adulto é outro objetivo importante.

A educação geral no Reino consiste no jardim de infância, seis anos de escola primária e três anos de escola intermediária e secundária.

Depois do ensino fundamental e médio, os alunos podem escolher se querem frequentar uma escola secundária com programas de comércio, artes e ciências ou uma escola profissionalizante. No ensino médio, os alunos fazem exames abrangentes duas vezes por ano sob a supervisão do Ministério da Educação.

Os currículos educacionais nas escolas sauditas são diversos. Eles incluem uma variedade de assuntos, como matemática, ciências, literatura, história, árabe e islã. O Ministério da Educação estabelece padrões gerais e supervisiona a educação especial para deficientes.

O governo continua a melhorar os padrões educacionais, oferecendo programas de treinamento de qualidade para professores, melhorando os padrões de avaliação dos alunos e aumentando o uso de tecnologia educacional.

Por exemplo, em 2000, a ciência da computação foi introduzida no nível secundário. A administração do sistema educacional também foi melhorada, dando aos conselhos escolares provinciais maior autoridade para tomar decisões.

Esses esforços estão valendo a pena. Não apenas o número de escolas sauditas aumentou dramaticamente, mas também a qualidade da educação. A proporção aluno-professor do Reino de 12,5 para 1 é uma das mais baixas do mundo.

Ensino superior

A Arábia Saudita começou a se concentrar no ensino superior quando o país entrou em uma nova era de rápido desenvolvimento no início dos anos 1970.

Em 1975, um Ministério de Educação Superior separado foi estabelecido. O Ministério lançou um plano de longo prazo para garantir que o sistema educacional saudita fornecesse a mão de obra altamente qualificada de que o Reino precisava para administrar sua economia cada vez mais sofisticada.

Um dos primeiros objetivos do plano era estabelecer novas instituições de ensino superior em todo o país e expandir as existentes. Em 2014, havia 25 grandes universidades públicas, um grande número de institutos vocacionais e um número crescente de faculdades privadas.

Outro objetivo era estabelecer programas de graduação e pós-graduação na maioria das disciplinas dessas universidades e faculdades. Como resultado, os estudantes sauditas agora podem obter diplomas em quase todas as áreas do Reino e apenas buscar estudos especializados no exterior, se necessário.

Universidades

Atualmente, cerca de 1 milhão de alunos estão matriculados em universidades e faculdades sauditas, em comparação com 7.000 em 1970 – uma melhoria dramática. Destes, mais da metade são mulheres. As mulheres freqüentam todas as principais universidades, bem como várias faculdades femininas e universidades particulares para mulheres.

Os alunos sauditas também têm a oportunidade de buscar cursos de graduação e pós-graduação especializados no exterior. Com o apoio de bolsas do governo, milhares de estudantes sauditas se matriculam em universidades fora do Reino.

A universidade mais antiga do país é a King Saud University, em Riade. Quando foi inaugurado em 1957, apenas nove instrutores ensinavam 21 alunos. Hoje, 65.000 alunos buscam diplomas nas faculdades de arte, ciências, comércio, engenharia, agricultura, medicina, odontologia, enfermagem, educação, ciência da computação e ciência da informação. A universidade oferece programas de doutorado em várias áreas e é particularmente conhecida por suas escolas de engenharia e medicina.

A maior universidade do Reino é a King Abdulaziz University em Jeddah, com mais de 70.000 alunos. Foi fundada em privado em 1967 por um grupo de empresários sauditas que acreditavam fortemente na importância da educação para o desenvolvimento nacional. A universidade cresceu tão rapidamente que, em 1971, seus fundadores solicitaram ao governo que assumisse suas operações.

A Universidade Islâmica de Medina, fundada em 1961, é conhecida como um centro de estudos islâmicos, com graduados em mais de 100 países.

A Imam Muhammad bin Saud University em Riade (fundada em 1974) e a Universidade Umm Al-Qura em Makkah (1981) têm conceituados departamentos de direito islâmico, história e literatura árabe, além de programas em artes e ciências.

A Imam Muhammad bin Saud University oferece programas de estudos islâmicos e árabes em suas filiais no Japão, Indonésia, Mauritânia, Djibouti e Emirados Árabes Unidos.

A Universidade King Faisal da Província Oriental, fundada em 1975, oferece uma variedade de programas, incluindo medicina e arquitetura, em seu campus em Dammam. O campus Hofuf é especialmente respeitado por seus excelentes programas de ciências agrícolas e veterinárias, suas fazendas experimentais e pesquisas avançadas em agricultura e pecuária.

Outras universidades na Arábia Saudita incluem a Universidade King Fahd de Petróleo e Minerais em Dhahran, uma das mais antigas (1964) e considerada a par das melhores do mundo nesse campo; e a Universidade Princesa Nora bint Abdulrahman (fundada em 2007), a maior universidade do mundo para mulheres, com mais de 52.000 estudantes de graduação e pós-graduação.

Escolas Sauditas no Exterior

O Reino estabeleceu várias instituições educacionais em todo o mundo para estudantes sauditas que vivem no exterior. As três maiores instituições estão localizadas nos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Alemanha.

Essas escolas acomodam alunos do jardim de infância até a 12ª série e oferecem instrução no Islã e na língua árabe, bem como nas artes e nas ciências.

Em um esforço para manter um padrão consistente, os diretores dessas escolas no exterior se reúnem regularmente para discutir currículos e outras questões comuns.

Na área de Washington, a Islamic Saudi Academy (ISA), fundada em 1984, oferece aos alunos a oportunidade de estudar o Islã e a língua árabe, bem como um currículo americano.

O ISA está aberto a todos os candidatos interessados ​​que procuram um ambiente educacional que esteja de acordo com os princípios do Islã. É uma instituição educacional independente e sem fins lucrativos.

Educação Especial e de Adultos

O Departamento de Educação Especial do Ministério da Educação administra escolas para cegos, surdos e deficientes físicos e mentais. Existem outros institutos de atendimento a idosos com deficiência.

Essas escolas especiais são parte do esforço do Reino de incentivar cada pessoa a atingir seu pleno potencial.

A educação de adultos é outra parte importante do programa educacional da Arábia Saudita. O Reino estabeleceu um grande número de centros de educação de adultos a fim de tornar a educação disponível para todos e eliminar o analfabetismo. Para as pessoas que vivem em áreas rurais isoladas, o governo realiza cursos intensivos de educação de adultos de três meses durante o verão.

Esses esforços estão claramente compensando: a taxa de alfabetização do Reino é superior a 90% para os homens e pouco mais de 70% para as mulheres. A taxa de alfabetização para crianças menores de 15 anos é de 89,2% para meninos e 93,2% para meninas.

Treinamento na Arábia Saudita

O treinamento técnico e administrativo é uma parte essencial da educação no Reino.

Existem inúmeras instituições de formação públicas e privadas que formam, todos os anos, milhares de licenciados em ciências técnicas e mecânicas, saúde, agricultura, ensino e outras áreas.

Essas instituições incluem o Instituto Técnico Real em Riade, a Escola de Treinamento Técnico Hofuf e centros em Jeddah, Medina, Abha, Taif, Unayzah, Dammam e outras cidades. Eles treinam milhares de jovens sauditas em uma variedade de campos, incluindo máquinas-ferramenta, usinagem, eletromecânica, mecânica automotiva, eletrônica e manutenção de maquinário industrial.

Outra instituição importante é o Instituto de Administração Pública de Riade. Estabelecido em 1961 como uma agência pública semi-independente, o instituto oferece cursos de administração, direito, contabilidade, informática, manutenção, gestão de pessoal, secretariado e planejamento de gestão. Hoje, o instituto tem filiais em Dammam e Jeddah, bem como uma filial especial para mulheres em Riade.

A maioria dos centros de formação profissional e institutos superiores de educação técnica do Reino são operados pela Organização Geral para a Educação Técnica e Formação Profissional (GOTEVOT), juntamente com o Ministério do Trabalho e o Ministério dos Assuntos Sociais.

O Ministério da Educação administra escolas secundárias vocacionais e várias outras agências governamentais operam institutos ou centros de treinamento em suas especialidades específicas. Existem também vários centros de treinamento privados que atendem às necessidades do mercado.