História

A Arábia Saudita tem suas raízes nas primeiras civilizações da Península Arábica. Ao longo dos séculos, a península desempenhou um papel importante na história como um antigo centro comercial e como o berço do Islã, uma das principais religiões monoteístas do mundo.

Desde que o rei Abdulaziz Al-Saud estabeleceu o moderno Reino da Arábia Saudita em 1932, sua transformação foi surpreendente.

Em poucas décadas, o Reino passou de uma nação deserta a um estado moderno e sofisticado e um ator importante no cenário internacional.

Líderes sauditas:

História antiga

A primeira evidência concreta da presença humana na Península Arábica data de 15.000 a 20.000 anos. Bandos de caçadores-coletores vagavam pela terra, vivendo de animais e plantas selvagens.

Com o derretimento da calota polar europeia durante a última Idade do Gelo, há cerca de 15.000 anos, o clima na península tornou-se seco. Vastas planícies outrora cobertas por pastagens exuberantes deram lugar a matagais e desertos, e os animais selvagens desapareceram. Os sistemas fluviais também desapareceram, deixando em seu rastro os leitos secos dos rios (wadis) que hoje são encontrados na península.

Essa mudança climática forçou os humanos a se mudarem para os vales e oásis das montanhas exuberantes. Não sendo mais capazes de sobreviver como caçadores-coletores, eles tiveram que desenvolver outro meio de sobrevivência. Como resultado, a agricultura se desenvolveu – primeiro na Mesopotâmia, depois no vale do rio Nilo e, por fim, espalhando-se pelo Oriente Médio.

O desenvolvimento da agricultura trouxe outros avanços. A cerâmica permitia que os agricultores armazenassem alimentos. Animais, incluindo cabras, gado, ovelhas, cavalos e camelos, foram domesticados e as pessoas abandonaram totalmente a caça. Esses avanços tornaram possível a agricultura intensiva. Por sua vez, os assentamentos tornaram-se mais permanentes, levando às bases do que chamamos de civilização – linguagem, escrita, sistemas políticos, arte e arquitetura.

Um antigo centro comercial

Localizada entre os dois grandes centros de civilização, o Vale do Rio Nilo e a Mesopotâmia, a Península Arábica era a encruzilhada do mundo antigo. O comércio era crucial para o desenvolvimento da área; as rotas das caravanas tornaram-se artérias de comércio que tornaram possível a vida na península escassamente povoada.

O povo da península desenvolveu uma complexa rede de rotas comerciais para transportar produtos agrícolas muito procurados na Mesopotâmia, no Vale do Nilo e na Bacia do Mediterrâneo. Esses itens incluíam amêndoas de Taif, datas de muitos oásis, e aromáticos como olíbano e mirra da planície de Tihama.

As especiarias também eram itens comerciais importantes. Eles foram enviados através do Mar da Arábia da Índia e depois transportados em caravanas.

As enormes caravanas viajaram do que hoje é Omã e Iêmen, ao longo das grandes rotas comerciais que atravessavam a província de Asir, na Arábia Saudita, e depois Meca e Medina, chegando finalmente aos centros urbanos do norte e do oeste.

O povo da Península Arábica permaneceu praticamente intocado pela turbulência política na Mesopotâmia, no Vale do Nilo e no Mediterrâneo oriental. Seus bens e serviços estavam em grande demanda, independentemente de qual potência era dominante no momento – Babilônia, Egito, Pérsia, Grécia ou Roma. Além disso, a grande extensão de deserto da península formava uma barreira natural que a protegia da invasão de vizinhos poderosos.

O Nascimento do Islã

Por volta do ano 610, Muhammad, um nativo do próspero centro comercial de Meca, recebeu uma mensagem de Deus (em árabe, Alá) por meio do anjo Gabriel. À medida que mais revelações o convidavam a proclamar a unicidade de Deus universalmente, o número de seguidores do Profeta Muhammad crescia.

Em 622, ao saber de uma conspiração de assassinato contra ele, o Profeta conduziu seus seguidores à cidade de Yathrib, que mais tarde foi chamada de Madinat Al-Nabi (Cidade do Profeta) e agora conhecida simplesmente como Madinah. Esta foi a Hégira, ou migração, que marca o início do calendário islâmico.

Nos anos seguintes, várias batalhas aconteceram entre os seguidores do Profeta Muhammad e os pagãos de Meca. Em 628, quando Medina estava inteiramente nas mãos dos muçulmanos, o Profeta unificou as tribos com tanto sucesso que ele e seus seguidores reentraram em Meca sem derramamento de sangue.

O império islâmico

Menos de 100 anos após o nascimento do Islã, o Império Islâmico se estendeu da Espanha a partes da Índia e China. Embora os centros políticos de poder tivessem se mudado para fora da Península Arábica, o comércio floresceu na área.

Além disso, um grande número de peregrinos começou a visitar regularmente a península, com alguns se estabelecendo nas duas cidades sagradas de Meca e Medina. Esses peregrinos facilitaram a troca de idéias e culturas entre os povos da península e outras civilizações do mundo árabe e muçulmano.

O surgimento do árabe como a língua de aprendizagem internacional foi outro fator importante no desenvolvimento cultural da Península Arábica. O mundo muçulmano se tornou um centro de aprendizado e avanços científicos durante o que é conhecido como a “Idade de Ouro”. Acadêmicos muçulmanos fizeram contribuições importantes em muitos campos, incluindo medicina, biologia, filosofia, astronomia, artes e literatura. Muitas das ideias e métodos pioneiros dos estudiosos muçulmanos tornaram-se a base das ciências modernas.

O Império Islâmico prosperou até o século 17, quando se dividiu em reinos muçulmanos menores. A Península Arábica gradualmente entrou em um período de relativo isolamento, embora Meca e Medina continuassem sendo o coração espiritual do mundo islâmico e continuassem a atrair peregrinos de muitos países.

O primeiro estado saudita

No início do século 18, um estudioso e reformador muçulmano chamado Shaikh Muhammad bin Abdul Wahhab começou a defender um retorno à forma original do Islã. Abdul Wahhab foi inicialmente perseguido por estudiosos e líderes religiosos locais que viam seus ensinamentos como uma ameaça às suas bases de poder. Ele buscou proteção na cidade de Diriyah, governada por Muhammad bin Saud.

Muhammad bin Abdul Wahhab e Muhammad bin Saud firmaram um acordo para se dedicarem a restaurar os ensinamentos puros do Islã para a comunidade muçulmana. Com esse espírito, bin Saud estabeleceu o Primeiro Estado Saudita, que prosperou sob a orientação espiritual de bin Abdul Wahhab, conhecido simplesmente como Shaikh.

Em 1788, o estado saudita governava todo o planalto central conhecido como Najd. No início do século 19, seu domínio se estendeu à maior parte da Península Arábica, incluindo Meca e Medina.

A popularidade e o sucesso dos governantes Al-Saud despertaram a suspeita do Império Otomano, a potência dominante no Oriente Médio e no Norte da África na época. Em 1818, os otomanos enviaram uma grande força expedicionária armada com artilharia moderna para a região oeste da Arábia. O exército otomano sitiou Diriyah, que àquela altura havia se tornado uma das maiores cidades da península. As forças otomanas arrasaram a cidade com canhões de campanha e a tornaram permanentemente inabitável, arruinando os poços e arrancando tamareiras.

O Segundo Estado Saudita

Em 1824, a família Al-Saud recuperou o controle político da Arábia Central. O governante saudita Turki bin Abdullah Al-Saud transferiu sua capital para Riad, cerca de 20 milhas ao sul de Diriyah, e estabeleceu o Segundo Estado Saudita. Durante seu governo de 11 anos, Turki teve sucesso na retomada da maioria das terras perdidas para os otomanos. Ao expandir seu governo, ele tomou medidas para garantir que seu povo gozasse de direitos e cuidou de seu bem-estar.

Sob Turki e seu filho, Faisal, o Segundo Estado Saudita desfrutou de um período de paz e prosperidade, e o comércio e a agricultura floresceram. A calma foi quebrada em 1865 por uma renovada campanha otomana para estender seu império do Oriente Médio até a Península Arábica. Os exércitos otomanos capturaram partes do Estado Saudita, que era governado na época pelo filho de Faisal, Abdulrahman. Com o apoio dos otomanos, a família Al-Rashid de Hail fez um esforço concentrado para derrubar o Estado Saudita.

Diante de um exército muito maior e mais bem equipado, Abdulrahman bin Faisal Al-Saud foi forçado a abandonar sua luta em 1891. Ele buscou refúgio com as tribos beduínas no vasto deserto de areia do leste da Arábia conhecido como Rub ‘Al-Khali, ou ‘Quarto vazio.’ De lá, Abdulrahman e sua família viajaram para o Kuwait, onde permaneceram até 1902. Com ele estava seu filho Abdulaziz, que já estava deixando sua marca como um líder natural e um guerreiro feroz pela causa do Islã.

O Reino Moderno da Arábia Saudita

O jovem Abdulaziz estava determinado a recuperar seu patrimônio da família Al-Rashid, que havia assumido Riade e estabelecido um governador e uma guarnição lá. Em 1902, Abdulaziz, – acompanhado por apenas 40 seguidores – encenou uma ousada marcha noturna para Riade para retomar a guarnição da cidade, conhecida como Fortaleza Masmak. Este evento lendário marca o início da formação do moderno estado saudita.

Depois de estabelecer Riade como seu quartel-general, Abdulaziz capturou todo o Hijaz, incluindo Meca e Medina, de 1924 a 1925. No processo, ele uniu tribos guerreiras em uma nação.

Em 23 de setembro de 1932, o país foi nomeado Reino da Arábia Saudita, um estado islâmico com o árabe como língua nacional e o Alcorão Sagrado como constituição.

Rei Abdulaziz (1932-1953)

O lendário rei Abdulaziz foi um notável líder de imaginação e visão que colocou a Arábia Saudita no caminho da modernização. Durante seu governo, o rei Abdulaziz começou a construir a infraestrutura do país. Ele estabeleceu estradas e sistemas básicos de comunicação, introduziu tecnologia moderna e melhorou a educação, a saúde e a agricultura.

Embora o rei Abdulaziz nunca tenha viajado para além do mundo árabe, ele era um estadista altamente sofisticado. Líderes e diplomatas estrangeiros que se encontraram com ele ficaram impressionados com sua integridade e honestidade. Ele era famoso por dispensar sutilezas diplomáticas em favor de discussões francas e francas. Ele também era conhecido por cumprir suas promessas, dadas a um simples beduíno ou a um líder mundial. Essas qualidades aumentaram sua estatura como um líder confiável e responsável, dedicado à paz e à justiça.

Rei Saud (1953-1964)

O filho mais velho de Abdulaziz, Saud, subiu ao trono após a morte de seu pai em 1953. Ele deu continuidade ao legado do rei Abdulaziz, criando o Conselho de Ministros e estabelecendo os Ministérios da Saúde, Educação e Comércio. Um dos maiores sucessos do rei Saud foi o desenvolvimento da educação – sob seu governo, muitas escolas foram estabelecidas no Reino, incluindo seu primeiro instituto de ensino superior, a Universidade Rei Saud, em 1957.

O rei Saud também deixou sua marca globalmente. Em 1957, ele se tornou o primeiro monarca saudita a visitar os Estados Unidos. Em 1962, ele patrocinou uma conferência islâmica internacional que se tornaria a Liga Mundial Muçulmana, com sede em Meca.

King Faisal (1964-1975)

O rei Faisal bin Abdulaziz foi um inovador visionário com grande respeito pela tradição. Ele deu início ao primeiro de uma série de planos de desenvolvimento econômico e social que transformariam a infraestrutura da Arábia Saudita, especialmente a indústria, e colocaria o Reino em um caminho de rápido crescimento. Ele também estabeleceu as primeiras escolas públicas para meninas.

Na política externa, o rei Faisal mostrou um firme compromisso com o mundo islâmico. Ele foi uma força central por trás do estabelecimento em Jeddah em 1971 da Organização da Conferência Islâmica (OIC), um grupo de 56 países islâmicos que promove a unidade e a cooperação islâmicas.

Durante o período turbulento das décadas de 1960 e 1970, que incluiu duas guerras árabe-israelenses e a crise do petróleo de 1973, o rei Faisal foi uma voz pela moderação, paz e estabilidade.

King Khalid (1975-1982)

Khalid bin Abdulaziz sucedeu ao rei Faisal em 1975. O rei Khalid também enfatizou o desenvolvimento e seu reinado foi marcado por um crescimento quase explosivo da infraestrutura física do país. Foi um período de enorme riqueza e prosperidade para a Arábia Saudita.

No cenário internacional, o rei Khalid foi um dos principais responsáveis ​​pela formação do Conselho de Cooperação do Golfo (GCC) em 1981, uma organização que promove a cooperação econômica e de segurança entre seus seis países membros: Bahrain, Kuwait, Omã, Catar, Emirados Árabes Unidos e Arábia Saudita.

King Fahd (1982-2005)

Sob o rei Fahd bin Abdulaziz, que adotou o título de Custodiante das Duas Mesquitas Sagradas, a Arábia Saudita continuou seu tremendo desenvolvimento socioeconômico e emergiu como uma importante força política e econômica.

O rei Fahd foi fundamental para os esforços da Arábia Saudita para diversificar sua economia e promover a iniciativa privada e o investimento. Ele reestruturou o governo saudita e aprovou as primeiras eleições municipais em todo o país, que ocorreram em 2005.

Uma das maiores realizações do rei Fahd na Arábia Saudita foi uma série de projetos para expandir as instalações do Reino para acomodar os milhões de peregrinos que vêm ao país a cada ano. Esses projetos envolviam grandes expansões dos dois locais mais sagrados do Islã, a Mesquita Sagrada em Meca e a Mesquita do Profeta em Medina, bem como aeroportos e portos.

Na arena internacional, King Fahd trabalhou ativamente para resolver crises regionais e globais. Essas crises incluíram o conflito árabe-palestino, a invasão do Kuwait pelo Iraque, a guerra civil libanesa, além de conflitos na Bósnia-Herzegovina, Kosovo, Chechênia, Afeganistão, Somália e Caxemira.

Como príncipe herdeiro em 1981, ele propôs um plano de oito pontos para resolver o conflito árabe-israelense e dar aos palestinos um estado independente. O plano foi considerado uma das primeiras tentativas de encontrar um acordo justo e duradouro que levasse em consideração as necessidades dos árabes e de Israel. Foi adotado por unanimidade pela Liga Árabe em uma cúpula em Fez, Marrocos, em 1982.

O rei Fahd também dedicou anos de diplomacia para resolver a guerra civil no Líbano. Ele hospedou uma reunião de membros libaneses do parlamento em Taif, Arábia Saudita em 1989. A reunião resultou em um acordo de reconciliação nacional assinado em Taif que encerrou os combates e abriu o caminho para a reconstrução com a ajuda da Arábia Saudita e outros países árabes.

Talvez a maior crise internacional do governo do rei Fahd tenha ocorrido quando o Iraque invadiu o Kuwait em 2 de agosto de 1990. O rei desempenhou um papel fundamental na formação da coalizão internacional que expulsou as forças iraquianas do Kuwait.

O rei Fahd também estava preocupado com as questões humanitárias. Sob seu governo, a Arábia Saudita forneceu assistência humanitária de emergência a vários países, incluindo Somália, Bósnia e Afeganistão, bem como países que sofreram desastres naturais, como terremotos (Turquia em 1999, Irã em 2003) e o tsunami que atingiu o Sudeste Asiático em Dezembro de 2004.

Rei Abdullah (2005 – 2015)

Custodiante das Duas Mesquitas Sagradas, o Rei Abdullah bin Abdulaziz subiu ao trono após a morte do Rei Fahd em 1 de agosto de 2005.

O rei Abdullah nasceu em Riade em 1924 e recebeu sua educação inicial na corte real. Influenciado por seu pai, o rei Abdulaziz, ele desenvolveu um profundo respeito pela religião, história e herança árabe. Os anos que passou vivendo no deserto com tribos beduínas ensinaram-lhe os valores de honra, simplicidade, generosidade e bravura, e incutiram nele o desejo de ajudar no desenvolvimento de seu povo.

Como príncipe herdeiro, ele viajou muito pelo Reino e inaugurou vários projetos em todo o país. Em 2005, ele acompanhou de perto o processo eleitoral para os conselhos municipais do país.

A primeira visita oficial do Príncipe aos Estados Unidos foi em 1976, quando ele se encontrou com o presidente Gerald Ford. Desde então, ele fez uma série de visitas aos Estados Unidos, incluindo a mais recente em 29 de junho de 2010, quando se encontrou com o presidente Barak Obama na Casa Branca.

Sua diplomacia internacional reflete o papel de liderança da Arábia Saudita na defesa das questões árabes e islâmicas e para o alcance da paz, estabilidade e segurança mundiais. A paz no Oriente Médio e a situação dos palestinos são de particular preocupação para o rei Abdullah. Sua proposta para uma paz árabe-israelense abrangente, apresentada na Cúpula Árabe de Beirute em 2002, foi adotada pela Liga dos Estados Árabes e é conhecida como Iniciativa de Paz Árabe.

O rei Abdullah tem sido inabalável em sua condenação ao terrorismo. Na Conferência Internacional de Contraterrorismo em Riade em fevereiro de 2005, ele pediu maior cooperação internacional para combater esse problema global.

King Salman (2015 -)

Custodiante das Duas Mesquitas Sagradas, o Rei Salman bin Abdulaziz subiu ao trono após a morte do Rei Abdullah em 23 de janeiro de 2015.

O rei Salman Salman foi designado príncipe herdeiro do Reino da Arábia Saudita e nomeado vice-primeiro-ministro pelo guardião das duas mesquitas sagradas, rei Abdullah bin Abdulaziz, em 18 de junho de 2012, após a morte do príncipe herdeiro Nayef bin Abdulaziz. O príncipe herdeiro Salman também atuou como Ministro da Defesa.

Desde 1956, o Príncipe Salman presidiu vários comitês humanitários e de serviço que fornecem ajuda em desastres naturais e causados ​​pelo homem. Por seus serviços humanitários, ele recebeu muitas medalhas e condecorações, incluindo prêmios do Bahrein, Bósnia e Herzegovina, França, Marrocos, Palestina, Filipinas, Senegal, Nações Unidas, Iêmen e a Medalha Rei Abdulaziz – Primeira Classe.

Ele recebeu vários títulos honorários e prêmios acadêmicos, incluindo um doutorado honorário da Universidade Islâmica de Medina, o prêmio acadêmico Príncipe Salman e a Medalha Kant da Academia de Ciências e Humanidades de Berlim-Brandenburg em agradecimento por suas contribuições para o campo de ciência.