Saúde e serviços sociais

O estabelecimento de um sistema moderno de assistência médica e serviços sociais foi um dos sucessos mais impressionantes da Arábia Saudita.

A rede de saúde saudita oferece atendimento gratuito ao público em geral e alguns dos mais sofisticados atendimentos especializados disponíveis em todo o mundo.

O governo também patrocina uma ampla gama de programas de serviços sociais com o objetivo de garantir que cada cidadão tenha um padrão de vida decente.

Estabelecendo uma Rede Médica Moderna

Antes do Reino da Arábia Saudita ser estabelecido em 1932, os cuidados de saúde eram geralmente fornecidos por curandeiros locais. Uma das primeiras iniciativas do rei Abdulaziz para seu novo estado foi estabelecer cuidados de saúde gratuitos, não apenas para os cidadãos, mas para os peregrinos que vêm ao Reino para visitar os locais sagrados islâmicos.

Como resultado, instalações médicas foram instaladas em toda a Arábia Saudita. Em um período de tempo relativamente curto, doenças antes endêmicas como a malária e a varíola foram virtualmente erradicadas, a taxa de mortalidade infantil despencou e a expectativa de vida aumentou drasticamente.

O sistema de saúde do Reino também se beneficiou enormemente dos planos de desenvolvimento de cinco anos do governo, o primeiro dos quais foi lançado em 1970. Esses planos contínuos promovem o desenvolvimento em áreas como agricultura, comércio, indústria, transporte, comunicação, educação e saúde.

Os primeiros quatro planos de desenvolvimento (1970-1989) trouxeram mudanças dramáticas ao sistema de saúde saudita. No início, a ênfase era mais em estabelecer a infraestrutura necessária de hospitais, clínicas, farmácias, laboratórios e instalações de pesquisa.

À medida que essas instalações foram instaladas, a ênfase gradualmente mudou para a melhoria da qualidade dos serviços e cuidados médicos. O Reino incentivou mais sauditas a seguir carreiras na área da saúde e tomou medidas para atrair pessoal médico qualificado do exterior. A tecnologia foi continuamente atualizada e os mais recentes avanços médicos incorporados. As instalações sauditas também estabeleceram relações de trabalho com os principais hospitais especializados em todo o mundo.

A transformação do sistema de saúde saudita desde 1970 tem sido surpreendente. Em 1970, havia 74 hospitais com 9.039 leitos; em 2005, havia 350 hospitais com quase 48.000 leitos.

O Ministério da Saúde e outras agências governamentais estabeleceram a maioria das unidades de saúde em todo o país. O governo também incentivou um maior envolvimento do setor privado ao oferecer empréstimos de longo prazo sem juros para o estabelecimento de hospitais, clínicas e farmácias. Em 1990, o setor privado respondia por 27% dos serviços de saúde sauditas.

Cuidado de qualidade, acessível a todos

Hoje, os sauditas têm acesso a uma rede nacional de milhares de hospitais e clínicas e podem obter virtualmente qualquer tratamento médico especializado de que possam precisar no Reino.

Procedimentos cirúrgicos sofisticados, como cirurgia de coração aberto e transplantes de órgãos, são realizados rotineiramente em hospitais sauditas por profissionais médicos que atendem aos mais altos padrões internacionais. Uma área digna de nota é o sucesso na separação de gêmeos siameses por equipes médicas em vários hospitais da Guarda Nacional.

Além disso, os medicamentos sauditas estão prontamente disponíveis para os pacientes a um custo baixo, graças aos subsídios do governo. As empresas sauditas também são incentivadas a fabricar produtos farmacêuticos.

Rede de Saúde

O plano de serviços de saúde da Arábia Saudita consiste em duas camadas que, juntas, atendem a todas as necessidades de seus cidadãos, desde cuidados preventivos até cirurgias avançadas.

A primeira camada consiste em uma rede de centros de atenção primária à saúde e clínicas em todo o país que oferecem serviços preventivos, pré-natais, de emergência e básicos. Além disso, uma frota de clínicas móveis fornece às áreas rurais remotas serviços como vacinação e atendimento médico básico.

Esses centros e clínicas melhoraram muito os padrões de saúde, tornando os cuidados de saúde disponíveis para o público em geral. Eles foram fundamentais na redução da taxa de mortalidade infantil do Reino de 68 por 1.000 nascidos vivos em 1980, para 18 por 1.000 nascidos vivos em 2003. Quase 100 por cento de todas as crianças sauditas são vacinadas contra doenças comuns.

O segundo nível do plano de serviço de saúde saudita consiste em uma rede de hospitais avançados e instalações de tratamento especializadas. Localizadas nas principais áreas urbanas, essas instalações são acessíveis a todos. Como os centros e clínicas, os hospitais e instalações especializadas também experimentaram um rápido crescimento.

Em 1970, havia 74 hospitais com pouco mais de 9.000 leitos na Arábia Saudita. Em 2005, havia 350 hospitais com quase 48.000 leitos, atendendo a 22,7 milhões de pessoas. A proporção da Arábia Saudita de uma cama de hospital para pouco menos de 500 pessoas está entre as mais baixas do mundo.

O programa de saúde do Reino é administrado principalmente pelo Ministério da Saúde, que opera 62% dos hospitais e 53% das clínicas e centros. O restante é operado de forma privada, mas suas funções e treinamento de pessoal são supervisionados e apoiados pelo Ministério. Algumas agências governamentais, incluindo os Ministérios da Educação e da Defesa, a Guarda Nacional e a Administração de Segurança Pública, têm seus próprios hospitais e clínicas.

Existem agora cerca de 34.000 médicos nos setores de saúde públicos e privados. Vinte por cento desses médicos são sauditas, com o restante de todo o mundo. O número de enfermeiras aumentou para cerca de 70.000, homens e mulheres.

Um líder em medicina especializada

O Reino tem vários hospitais especializados que oferecem atendimento de qualidade em diversas áreas, incluindo obstetrícia e ginecologia, doenças respiratórias, atendimento psiquiátrico, distúrbios oculares e doenças contagiosas. Existem também várias instalações de convalescença.

O Hospital Especializado King Faisal e Centro de Pesquisa em Riade é um excelente exemplo do moderno sistema hospitalar da Arábia Saudita. Ele construiu uma reputação de centro médico e de pesquisa líder no Oriente Médio e atrai pacientes de lugares tão distantes quanto as Filipinas, África do Sul e Reino Unido. Possui departamentos em muitas áreas médicas e realiza procedimentos cirúrgicos gerais e especializados.

O King Khalid Eye Specialist Hospital em Riade é um dos maiores hospitais oftalmológicos do mundo. Fundada em 1983, ela realizou operações cirúrgicas complexas, incluindo transplantes de córnea e procedimentos a laser. O hospital também possui um programa de treinamento de oftalmologistas.

Os procedimentos de transplante de órgãos são realizados rotineiramente no Reino. Por exemplo, o King Faisal Specialist Hospital and Research Center, especializado em transplantes de rim e fígado, realiza centenas de operações anualmente, incluindo transplantes de medula óssea.

Os hospitais sauditas também foram pioneiros em outros tipos de transplantes de órgãos. Por exemplo, o primeiro transplante de útero do mundo foi realizado em 2001 no Hospital Soliman Fakeeh, uma instituição privada em Jeddah.

Procedimentos cirúrgicos sofisticados semelhantes são realizados na maioria dos hospitais sauditas. Centros de cardiologia de classe mundial nos principais hospitais do Reino realizam rotineiramente cirurgias cardíacas abertas, e muitos centros médicos em todo o Reino oferecem atendimento cardíaco especializado.

O mais famoso dos hospitais especializados em cardiologia é o Hospital da Guarda Nacional King Fahd, em Riade, que realiza mais de 750 procedimentos cardíacos por ano. Existem outros hospitais de cardiologia em Jeddah, Makkah, Madinah e Dammam. Recentemente, dois centros de cardiologia foram abertos em Riad e Jeddah exclusivamente para o tratamento e pesquisa de doenças cardíacas.

A organização National Guard Health Affairs ganhou reputação internacional pela separação de gêmeos siameses. Em março de 2006, a King Abdulaziz Medical City em Riade realizou com sucesso sua 11ª operação, a 14ª no Reino desde 1990.

Outro campo em crescimento no Reino é a odontologia. Além de clínicas odontológicas e hospitais odontológicos especializados, mais de 150 clínicas odontológicas móveis atendem residentes de vilarejos remotos.

Na vanguarda da pesquisa médica

Os centros de saúde sauditas realizam pesquisas médicas avançadas com benefícios potenciais para pacientes em todo o mundo.

Por exemplo, o centro de pesquisa da Escola de Farmacologia da King Saud University desenvolveu novos medicamentos promissores, incluindo um para diabetes.

Na King Abdulaziz University e na King Saud University College of Science, os cientistas estão estudando biótopos radioativos para determinar o efeito dos antibióticos nas funções corporais.

Cientistas do King Khalid University Hospital estão testando plantas medicinais indígenas em busca de benefícios potenciais para tratamentos de câncer. A Cidade Médica Rei Abdulaziz, da Guarda Nacional, em Riade, está conduzindo pesquisas sobre corações artificiais.

E o Hospital Especializado King Faisal e Centro de Pesquisa – juntamente com instalações semelhantes no Reino – recentemente conduziu pesquisas pioneiras na área de transplantes de células-tronco.

Rede de Serviços Sociais

O sistema de serviços sociais da Arábia Saudita visa garantir a cada cidadão um padrão de vida decente. Este compromisso com o bem-estar da comunidade é a base da estabilidade social do Reino e está de acordo com os princípios islâmicos.

A Arábia Saudita oferece uma ampla gama de programas de bem-estar social. Administrados pela Organização Geral de Seguro Social (GOSI), os principais programas apoiam os trabalhadores ou suas famílias em casos de invalidez, aposentadoria e morte. Um plano para cobrir funcionários que sofrem riscos ocupacionais foi instituído em 1982 e desde então tem ajudado milhões de trabalhadores.

Outro programa importante oferece pensões de seguridade social, benefícios e assistência humanitária para deficientes, idosos, órfãos e viúvas sem renda. O Reino continua a garantir que a assistência atenda às necessidades de seus beneficiários, aumentando os estipêndios mensais dos beneficiários da previdência social, dependendo do status e das necessidades individuais.

Esses programas também levam em consideração o conforto e a sensibilidade dos pacientes. Sempre que possível, os cuidados são prestados em casa e não em uma instituição.

Cuidar de pessoas com deficiência

A Arábia Saudita também oferece instalações para tratar e reabilitar pessoas com deficiência física e mental. Um tipo de instalação oferece serviços de tratamento médico, físico e mental e reabilitação de pacientes. Atualmente, existem 18 desses centros, operados ou supervisionados pelo Ministério da Saúde.

Um segundo tipo de instalação concentra-se na reabilitação social das pessoas com deficiência. Estes são geridos pelo Ministério dos Assuntos Sociais. Centros em todo o país ensinam habilidades sociais, educacionais e vocacionais aos deficientes físicos e mentais para que eles possam entrar na sociedade como indivíduos produtivos e independentes. Existem também institutos de educação especial para cegos e surdos em toda a Arábia Saudita e centros para crianças com deficiência.

Organizações sem fins lucrativos também ajudam pessoas com necessidades especiais. um exemplo é o Jeddah Institute for Speech and Hearing (JISH), criado em 1993, que oferece serviços avançados para quem tem deficiência auditiva e de fala. O Centro de Ajuda em Jeddah (Markaz Al-Aoun), estabelecido em 1986, oferece programas para crianças com deficiências físicas e mentais.

Construção de moradias

Outro aspecto da rede de serviços sociais da Arábia Saudita é fornecer moradia para a população jovem em rápido crescimento do país. O governo tem atuado tanto no financiamento quanto na construção de moradias para sauditas de baixa renda, funcionários públicos e estudantes.

Uma política particularmente importante tem sido a concessão de empréstimos de curto prazo e sem juros para construção de residências para pessoas físicas e jurídicas. O Fundo de Desenvolvimento Imobiliário foi criado em 1975 para esse fim. Desde então, financiou dezenas de milhares de residências privadas e forneceu milhões de dólares ao setor privado para a construção de unidades habitacionais, lojas e edifícios de escritórios.